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對於F/A-18這架飛機,其實我不是很了解,
為了寫這篇,還去看了不少的資料,
這也算是做模型樂趣的一種。(現在有網路比小時候方便太多了)
從小到大,可能是因為外型不吸引我的關係,
從未花錢買過F/A-18的模型,
好玩的是,現在居然是同一機種模型數量最多的一架。
而且都是各界的軍援品。

講到F/A-18就要講到諾斯羅普這家公司,
==以下言論充滿個人偏見,看看就好,詳細開發過程請另找網路資料==
在我的觀念裡,這家公司有著不輸洛馬臭鼬工廠的超強實力,
擅長在低技術風險、優秀成本控制下,做出很棒的東西。
但政商關係好像沒搞好,米国空軍就是不愛他們家的東西。
F-5系列、YA-9、YF-17、F-20都是低技術風險,米空軍不愛。
YF-23就反過來了,這次是說技術風險較高,反正米空軍還是不愛。
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[YF-23外型很前衛]

近期的大訂單是很炫的B-2,可能是洛馬雙手滿單沒空的才拿到的。
B-2_Spirit_original.jpg
F/A-18的生產歷經了三家公司,諾斯羅普-->麥道-->波音,
YF-17是諾斯羅普構型的飛機,和台灣曾有過的F-5E TIGER II之間有血緣關係,
有點像是雙垂尾強化版的中正號,YF-17原型機是P530,
它的機翼形狀就有點像F-5E。
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[F-5E]
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[P530]
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[YF-17] 是說諾斯羅普很愛藍色圓形的地毯的樣子

在與YF-16的競爭中,YF-17的性能其實不輸YF-16,
厲害的是,它沒用上什麼先進技術。但可能就是沒用上什麼新科技,
加上外型不夠好看,塗裝不夠亮麗,結果輸了。(連我也覺得不漂亮。)
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後來,向來與米国空軍不合的米国海軍也要新飛機,但就是不爽和空軍一樣,
於是挑了YF-17當他們的新型艦載機,當然不要F-16的藉口一定要有,
比如引擎要兩顆才夠用之類不啦不啦的。可是,海軍也有"特約合作廠商",
於是就說道:諾斯羅普,你從沒有做過艦載機,所以一定要找一家有做過、有經驗
的來合作。諾斯羅普就找了麥克唐納.道格拉斯(簡稱:麥道),
然後很笨地簽下不平等條約:以後事成,米国海軍的份額就由麥道承製,米空軍及
其他國家空軍則由諾斯羅普承製。(打算走F-5系列路線,行銷全球。)
最終的結局是,只有米国海軍願意購買,米空軍只想要F-16,
而且還推銷F-16給其他國家空軍打擊諾斯羅普的計劃。
諾斯羅普當然沒賺到,再度被米国空軍擺一道。
而這架飛機就是本文的主角,後來的F/A-18。

其實麥道算很有誠意了,不是光拿別人的智慧財產權來賺錢,
F/A-18外觀雖然和YF-17很像,但骨子裡改了很多,外型也長壯了不少。
而且它還是第一台同時可以"F"空優作戰,又可以"A"對地攻擊的戰機。
雖然可能兩者都不算頂尖,但航艦空間狹小,多用途且省空間就變得很重要。

在經歷了F/A-18 A, B, C, D四個型號後,F/A-18的新品種E型和F型又很有誠意
的外型再長壯不少,骨子裡等於一台新飛機。在航模玩家們含淚送走心中最強
的TOP GUN F-14退役時,奇怪,怎麼F-18還在。是的,因為它就是這麼地
好騎、耐操、有擋頭,多用途又有升級空間。但我還是不想花錢買它模型來收集。

後來,麥道又被波音買下,F/A-18和F-15及波音747最後變成一家人。(好像民視八點檔)
諾斯羅普學乖了,做出航模迷心中超夢幻的YF-23,結果米空軍說它太夢幻了不予採用。
而洛馬沒做過海軍艦載機一樣可以包下F-35C,但沒去找"海軍特約合作廠商"合作,
結果果然問題一大堆。
東拉西扯了一堆,來看模型照片吧,

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[1/144與1/72]

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[飛機界大小漢差金多,不只長寬有差,身高也有差,J35真的不像瑞典的飛機]

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[F/A-18E/F的派龍架有點外八,鑄鐵的1/72沒做出來,反倒是1/144的有做出,
有誰知道它為什麼要外八嗎?不會又是振動問題吧?]

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[左:F/A-18F,右:F/A-18C,左邊明顯長大]

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[從YF-17長大到F/A-18E/F,快要和F-15一樣大了,從輕型戰機快變成重型戰機]

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下一台該動F-14了。

 

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